ニューメキシコ州

ターキー・クリーク・ホットスプリングス - アメリカの温泉

今やどんな秘湯の情報でさえ、Googleで検索すれば簡単に見つかってしまう時代です。

それは果たして秘湯と呼べるのでしょうか?

本当の秘湯とは本当に誰も知らないから、秘湯なのです。

困難な沢登り

ニューメキシコのヒラ国立森林公園の中には、野湯が点在しています。

今回は往復30kmの登山を要する、最も難易度の高い温泉に挑戦します。

Road Closed

距離的にはジョーダン温泉と同じぐらいですが、こちらはまともな道がありません。

Trail Not Maintained and Dangerous

整備されておらず危険という立札の地点で、本道を外れて正にその方向へ向かい、山道が消失するとひたすら沢登りが続きます。

正規のルートではないので、他の登山客を見かけることはありません。

Turkey Creek

そのため、自分が遭難するはずがない、という甘い考えを捨てる必要があります。

私は、テント、寝袋、携帯浄水器、十分な食料、地形図、GPSなど、温泉にはおよそ不釣り合いな万全の態勢で挑みました。

かぴばら
命には代えられないよ。
挑まなくてよくない……?
あるぱか

Bedrock3

ヒラ川の支流、ターキー・クリークは川の水の色が他と異なり、温泉が相当混入しているのは明らか。

この渓流に沿って、背丈より大きい岩をよじ登りながら、あるいは深みに浸かりながら、上流を目指します。

Bedrock1

私は足場の悪さにひるんで、途中から尾根伝いに進んだのですが、これが失敗。

上流側から遠回りして、温泉にたどり着いたのは翌朝になりました。

Bedrock2

沢伝いに進むのが確実です。

湯の川と滝つぼ

Upper Stream1

温泉の最上流部では、川の水量はほとんどありません。

Upper Stream2

その代わり、川原の至る所に赤茶色の源泉池があります。

Upper Stream3

泉温は75℃近い激アツのため、ここでは入浴できません。

Creek and Hot Pool1

広範囲にわたって源泉が湧出しているため、小川の水かさは次第に増し、湯の川が形成されていきます。

Creek and Hot Pool2

源泉地帯の最終地点には、水深2mほどの滝つぼがあります。

川の温度は43℃ほどにまで上昇しており、大自然が、ここで入浴しろと言っているかのようです。

Grotto3

素晴らしい……

泉温の高さと水量の多さのため、滝つぼの湯はいたって清潔。

温泉の川は世界中に存在しますが、これほど熱めの湯加減となるとそうそう見当たりません。

Grotto2

あったとしても、温浴施設の敷地だったり立ち入りが制限されていたり、人の手が入っているのが普通です。

ここは本当の秘湯。

Grotto1

こんなに素晴らしい場所が、ほとんど誰に知られることもなく存在しているのです。

まとめ

Turkey Creek Hot Springs, ヒラ国立森林公園, ニューメキシコ州, アメリカ

私の好み

  • 種類
    野湯(キャンプ可)
  • ルール
    全裸可
  • 消毒
    無し
  • 泉温
    75℃(湧出点)

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