アリゾナ州

アリゾナ(リングボルト)ホットスプリングス - アメリカの温泉

数々の温泉に恵まれているフーバーダム周辺で、リングボルト温泉は最も美しい場所の一つです。

至る所から熱湯が湧き出る天然の回廊を、とくとご覧あれ。

リバティ・ベル・アーチ

米国を代表する観光名所であるフーバーダムの下流には、大きく分けて4つの温泉があります。

Trailhead

今回は、ホワイト・ロック・キャニオン駐車場から徒歩でリングボルト温泉を目指します。

左手がルート93の旧道、右手が温泉へと続く道です。

Liberty Bell Arch (2015)

Photo by James Marvin Phelps - Liberty Bell Arch (2015) / CC BY-NC 2.0

途中で分岐する道を進むと、リバティ・ベル・アーチという奇岩へのハイキングも可能。

往復5km程度の追加になるので、体力に自信がある人はチャレンジしてみては?

スロット・キャニオンをせき止めて

温泉への道は往復10km弱のループ状で、どの方向から回っても良いし、どちらかを通らなくても問題ありません。

北ルートの方が歩きやすいです。

Trail 1

南ルートは峡谷に入り込んでいくので、テクニカル。

往路は下りで復路は上りとなることを考え、私は急な南ルートから入って緩やかな北ルートから出る、時計回りのコースを選びました。

Slot Canyon 1

なるほど谷が急に深くなっています。

ここ、下りだから飛び降りたけど、上りだったらきついぞ…

Gushing Point

このような幅の狭い渓谷を、スロット・キャニオンと呼びます。

乾いた土地で鉄砲水の浸食によって形成されるこうした谷には、通常、水が流れていません。

Rock Wall

そのはずですが、青みがかった水面が急に見えるようになったら、それが温泉です。

Upper Pool 1

巨大な一枚岩のあちこちに細い亀裂があって、それらから温泉が染み出しています。

Upper Pool 2

無味無臭の源泉は湧出点で約50℃。

湯口の周囲には析出物が見られます。

Water Temperature

一つ一つの湯口からの湧出量は少ないですが、たくさんの湯の流れが集まって、谷全体が温泉の川となります。

Middle Pool 1

水深は座った時に胸ぐらいまで。

43℃程度の適温になっていて、居心地がいい。

Slot Canyon 2

見上げると、この絶景。

少し下流へ進むと、土のうが積んであります。

Middle Pool 2

入浴に適するように、人為的に湯をせき止めていたというわけです。

Middle Pool 3

立派な浴槽のように見えますが、これがハイキング・コースそのもの。

時おり、ハイカーが湯をかき分けて通り過ぎていきます。

Lower Pool 1

土のうでせき止められた箇所をもう一つ越えた先にあるのが、このプールです。

Lower Pool 2

ここまで来ると冷却が進み、長湯できる温度になっています。

Lower Pool 3

勢いよく土のうを乗り越えた湯は、そのまま崖下へ、滝となって流れ落ちます!

Ladder 1

金属製のはしごが固定されているので、恐る恐る降りてみました。

Ladder 2

かぴばら
これはインスタ映えするぞ!
純粋に楽しみなさいよ……
あるぱか

北ルートから来た人は、逆にこのはしごを上って温泉にエントリーすることになります。

ハイキングのクライマックスとしては、極上の演出でしょう。

Stream

ぬる湯の川は、峡谷の底をしばらく流れていますが、やがて地中に消えます。

そうすれば、コロラド川の川岸に到着。

Colorado River 1

フーバーダム下流域の温泉を効率よく回るなら、ウィロー・ビーチからボート等でコロラド川を遡って来ることもできます。

この美しい川で船を漕いで湯巡りするのも楽しそうですが、それはまたの機会に。

Colorado River 2

まとめ

Arizona (Ringbolt) Hot Springs, レイク・ミード国立保養地, アリゾナ州, アメリカ

私の好み

  • 種類
    野湯
  • ルール
    全裸可
  • 消毒
    無し
  • 泉温
    50℃(湧出点)

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