沼尻温泉 沼尻元湯, 福島県

各地の温泉を訪ね歩いた中で、忘れられない印象的な光景がいくつかあります。

沼尻元湯のこの世のものとは思えない風景はその一つです。

もっとも、有毒ガスの発生する危険地域にあるため、立ち入る際には十分な注意が必要です。

1997年、この野湯周辺で4人の方が死亡しています。

天候や場所によっては現在でも大変危険なので、風の弱い日に訪問せず、風のある日もガスのたまりやすい低地に近寄らないようにしてください。

険しい登山道

まず、安達太良山麓の沼尻温泉街の田村屋旅館を目指して車を走らせます。

旅館を通り過ぎて突き当りを左折し、沼尻スキー場を横切る未舗装路を更に進むと、駐車場が現れます。

そこから約30分のハイキングとなります。

沼尻元湯へのアプローチは左右二種類あり、向かって右側が登山道、左側が谷沿いに進むルートです。

ショートカットである谷ルートには、立ち入り禁止の札が立っています。

なるほど、温泉街への給湯管のメンテナンスに使用する道のようで、状態は極めて悪く崩壊している部分から谷底に転落しかねず、細心の注意が必要です。

Shiraito No Taki

道中に見える「白糸の滝」です。

この滝がこれから訪れる温泉の川の下流に当たり、よく見ると白濁しているのが分かります。

単一の源泉として湧出量日本一

Boardwalk1

悪路を進むにつれて、そこかしこで噴煙の立ち上る異様な雰囲気のガレ場が現れます。

火山ガス(硫化水素)の臭いが強烈で、しだいに嗅覚が麻ひして何も感知しなくなります。

かつての硫黄鉱山の跡地から湧き出る強酸性の温泉は、単一の源泉としては日本一といわれる毎分13,400リットルの湧出量を誇り、その一部はふもとの温泉街にパイプで配湯されています。

Hot Springs River

そして、大半が使い切られることなく乳白色の川となって流出しているのです。

源泉の温度は7o℃近い激アツですので、火傷しないように気を付けてください。

Milky-white1

沢の水と交じり合って入浴に適した温度になっている箇所を探します。

山の天気は急に変わります。

Cloud

10月のその日も突然猛烈な風が吹き、ガス中毒の危険を避けられるのはよいですが、極度の寒さに震えながら全裸で川に飛び込みました。

Soaking

ここが天国でしょうか、はたまた地獄でしょうか?

圧倒的な量の温水に押し流されそうになりながら、大いなる自然と一体化する感覚がありました。

沼尻元湯, 沼尻温泉, 猪苗代町, 福島県
私の好み[4/5]
日帰り入浴
宿泊不可(ふもとの温泉街で泊まってください)
公式サイトなし

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Ken Springfield