ニューメキシコ州

ブロック・キャニオン・ホットスプリングス - アメリカの温泉

当ブログで紹介している温泉の中でも、最も知られていない部類に入ります。

廃鉱山の点在する山深くに湧く、ミステリアスな温泉です。

第二次世界大戦の遺構?

今回は、ヒラ国立森林公園から西方向に流出するヒラ川に沿って、上流へ遡る形で高度を上げていきます。

Dirt Road 1

上流部のヒラ岩窟住居国立史跡へは、南側に大きく迂回する別の舗装路を進む必要があります。

一方、西側からのアプローチは未舗装路で、ターキー・クリーク・ホットスプリングスの手前でぷつりと途切れます。

Driving

路面の状況は徐々に悪化。

最低地上高の高い車が必要です。

Dirt Road 2

道の終点付近でヒラ川が急激に蛇行し、並行するダート道もヘアピンカーブを描く、この地点で車を停め、右手のブロック・キャニオンに分け入っていきます。

車で進入できないこともないですが、落石がひどいのでやめておいた方がよいでしょう。

Muddy Pool 2

ほどなくして、谷の中が整地された場所に出ます。

キャンプ場のように見えますが、管理されている気配はなく、どうにも奇妙です。

油膜の張った汚い水溜まりを発見。

Muddy Pool 1

水温を計測してみると、38℃。

埋設されたパイプから、ぬるま湯が弱々しく湧き上がっているのを確認できます。

Water Temperature 1

4年前に一度訪れたとき、温泉と呼ぶにははばかられる水溜まりに半ば失望して、私は立ち去りました。

そして今回、「その奥に何かある」という真偽のほどは確かではない情報を手に入れ、再訪を果たしました。

Abandoned Mine 1

周囲を注意深く見渡してみると、草陰に大きな穴が隠れています。

これは!坑道入口です。

Abandoned Mine 2

コミカルなまでに鉱山らしい形状をしています。

あるぱか
鉱山には落盤・酸欠など危険がいっぱいだから立ち入らないでね。
確かに、そういう趣旨のブログじゃなかった。
かぴばら

Abandoned Mine 3

何の廃鉱山なのか調べてみると、一帯はかつて蛍石の一大産地であったことが分かりました。

蛍石は、主に製鉄の融剤として使用されます。

Muddy Pool 3

第二次世界大戦の最中、製鉄需要が急速に拡大し、当地の坑道の数も加速度的に増えたとの記録が残っています。

大戦中の米国の圧倒的物量を末端で支えていた一つが、こんな鉱山だったとしたら面白い。

Arroyo 1

ミステリアスの湯

さて、ブロック・キャニオンを更に奥に進みます。

谷の最も低い所には水が流れた形跡がありますが、干上がっています。

Rocks

岩石の隙間にわずかな水を見つけましたが、温泉ではありません。

涸れ川の河床がわずかに水分を含み、黒みを帯びている場所に出てきました。

Arroyo 2

これは、空のバスタブですね……

探し求めていた「何か」に出会ってしまったことを確信。

Tub 2

何ということでしょう、河道の真ん中に岩石が人為的に組まれ、その内側に耐水性のビニールシートが敷かれています。

Primitive Pool 3

大きく屈曲した塩ビ管が地面に突き刺さって、そこから湯が供給されています。

Primitive Pool 2

源泉はやや色味を帯び、鼻を近づけるとアブラっぽい臭気が感じられます。

Primitive Pool 1

泉温53℃のあつ湯。

塩ビ管の太さの割には投入量は控え目ですが、浴槽のサイズとのバランスは良好。

Water Temperature 2

ビニールシートの上に多少の析出物や泥が積もっていますが、静かに入ってしまえば大丈夫です。

Primitive Pool 4

極楽、極楽。

涸れ川の中央部に上質な源泉が湧いているなんて、誰が想像できたでしょうか。

Soaking 2

元来た未舗装路の先にある、ターキー・クリーク・ホットスプリングスはそれなりに有名で、到達にはハードな沢登りが必要です。

その手前にこんなにアクセスしやすい温泉があることは、ほとんど知られていません。

Soaking 3

それにしてもミステリアスな湯です。

泉源は鉱山の掘削と関係があるのか?

川の中にあって、鉄砲水等で流出しないのか?

誰が大掛かりな入浴システムを構築したのか?

Soaking 1

全てが謎に包まれていて、そんな温泉が今この瞬間も世界のどこかに存在していることが、不思議に思われます。

まとめ

Brock Canon Hot Springs, ヒラ国有林, ニューメキシコ州, アメリカ

私の好み

  • 種類
    野湯
  • ルール
    混浴(水着不要)
  • 塩素消毒
    なし
  • 泉温
    ~53℃

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