3マイル温泉, ネバダ州

見事な白濁の硫黄泉が町の近くで自噴しているのに、誰も気にも留めないのだから不思議。

アメリカでこってり濃厚な湯に浸かりたいときにおすすめ。

知らなければたどり着けない

ネバダ州の北東の端っこに位置するウェルズという町は、12マイル温泉で有名です。

Intersection

市街地から12マイル(約19km)離れた山あいにあるその野湯は、いつもキャンプ客でにぎわっています。

それよりずっと町に近い3マイル(約5km)の地点に、その名も3マイル温泉という野湯があることは、アメリカの温泉ファンですらほとんど知りません。

Muddy Road

12マイル温泉へ続く道から鋭角に右折してダート道を1kmほど進むと、道がぬかるんできます。

左手の草むらから、ぬるい水が流れています。

Stream 1

この辺りで車を停めて、岩がちな斜面が黒ずんでいる場所まで数分歩きます。

Rocky Mountain 1

こってり系野湯

崖の真下に、青みがかった乳白色の池が見えてきました。

Rocky Mountain 2

池の水の出口には、白い硫化物がびっしりと析出しています。

流水の温度は40℃程度。

Stream 2

先ほど見た小川は、ここから始まっています。

Milky White 1

細長い湯だまりを観察すると、大ぶりな岩を手前に配置して、人為的にせき止められていることが分かります。

Front

来た方角を振り返ると、何もない荒野の向こうに雪化粧をした山脈がそびえています。

凄まじくフォトジェニックな風景…

Mountains 1

それでいて訪れる人が皆無なのは、その強烈な臭気のせいでしょう。

日本なら有り難がられる温泉由来の硫化水素臭は、米国では一般的に悪臭として認識されます。

Algae

湯だまりの一部にちょっとグロテスクな藻が茂っているのも、一般受けしない理由の一つかもしれません。

湧出口の近辺は温度が高いので、温泉藻の繁殖がなく快適に入浴できそうです。

Milky White 2

新湯は岩壁の下のすき間から、波立つほどの勢いで噴出しています。

Water Outlet

深さは1m弱のため、中腰で入浴。

岩間にすっぽりと体を収めると、泉温45℃程度で時折かなり熱めに感じられます。

Soaking

肌がコーティングされるような浴感のある、濃厚な泉質。

Water Discharge

あまりにも人気がなさすぎて、水着着用に関するルールがあるのかどうか不明。

誰に気兼ねすることもなく全裸で辺りを見渡すと、絵画のように美しい風景の中に自分がいることを実感し、感無量。

Mountains 2

気持ちいい~!!

もし私がウェルズ在住だったら、毎日でも通いたい(通える距離にある)、紛れもない名湯だと思います。

Three Mile Hot Spring, ウェルズ, ネバダ州, アメリカ
私の好み[5/5]
日帰り入浴
宿泊不可
公式サイトなし

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Ken Springfield