ターキー・クリーク温泉, ニューメキシコ州

「秘湯」という響きに惹かれますか?

今やどんな山奥の温泉の情報でさえ、Googleで検索すれば簡単に見つかってしまう時代です。

それは果たして秘湯と呼べるのでしょうか?

本当の秘湯とは、本当に誰も知らないから、秘湯なのです。


難易度の高い道中

ニューメキシコヒラ国立森林公園の中には、野湯が点在しています。

今回は往復30kmの登山を要する、最も難易度の高い温泉に挑戦します。

距離的にはジョーダン温泉と同じぐらいですが、こちらはまともな道がありません。

Trail Not Maintained and Dangerous

「整備されておらず危険」という立札の地点で、本道を外れて正にその方向へ向かい、山道が消失するとひたすら沢登りが続きます。

正規のルートではないので、他の登山客を見かけることはありません。

そのため、自分が遭難するはずがない、という甘い考えを捨てる必要があります。

私は、テント、寝袋、携帯浄水器、十分な食料、地形図、GPSなど、温泉にはおよそ不釣り合いな万全の態勢で挑みました。

Bedrock

ヒラ川の支流、ターキー・クリークは川の水の色が他と異なり、温泉が相当混入しているのは明らか。

この渓流に沿って、背丈より大きい岩をよじ登りながら、あるいは深みに浸かりながら、上流を目指します。

私は足場の悪さにひるんで、途中から尾根伝いに進んだのですが、これが失敗。

上流側から遠回りして、温泉にたどり着いたのは翌朝になりました。

沢伝いに進むのが確実です。

湯の川、滝つぼ

温泉の最上流部では、川の水量はほとんどありません。

その代わり、川原の至る所に赤茶色の源泉池があります。

Source of the Springs

泉温は75℃近い激アツのため、ここでは入浴できません。

広範囲にわたって源泉が湧出しているため、小川の水かさは次第に増し、湯の川が形成されていきます。

Creek and Hot Pool

源泉地帯の最終地点には、水深2mほどの滝つぼがあります。

川の温度は43℃ほどにまで上昇しており、大自然が、ここで入浴しろと言っているかのようです。

Deep Pool (Upstream)

素晴らしい…

源泉温度の高さと水量の多さのため、滝つぼの湯はいたって清潔。

グルータス・トラントンゴなど、温泉の川は世界中に存在しますが、これほど熱めの湯となるとなかなか見当たりません。

Deep Pool (Downstream)

あったとしても、温浴施設の敷地だったり立ち入りが制限されていたり、人の手が入っているのが普通です。

ここは本当の秘湯。

こんなに素晴らしい場所が、ほとんど誰に知られることもなく存在しているのです。

Turkey Creek Hot Springs, ヒラ国立森林公園, ニューメキシコ州, USA
評価[5/5]
日帰り入浴
宿泊不可 (周辺でキャンプ可)
公式サイトなし

コメント

  1. ジジさん
    ワイルドな温泉がお好みであれば、日本では見られない北米ならではの大自然の中の野湯は最高ですね!
    冬場に安全に行ける野湯は限られていますが、ヒラ温泉キャンプ場宿泊してミドル・フォーク温泉を目指すぐらいなら現実的かもしれません。
    昨年のちょうど今ぐらいの時期にトライしました。防寒対策が足りておらず地獄を見ましたが、温泉に救われました。

  2. ジジ より:

    お返事いただき、ありがとうございます。
    そうですか…冬季はダメですか…。温度の高い温泉だけに冬にこそ行きたいところですが、残念です。
    しかし事前に知ることができて良かった!17時間とかドライブした後に行けないとわかったら泣くしかないので…。教えてくださってありがとうございます。
    トゥルース・オア・コンシクエンシーズは前に検索して良さそうだと思いました。ただ、景色が…(うーん)と思って行くのをやめた記憶があります。好みの温泉がグルータス・トラントンゴのような、目の前に山があったり川の中に源泉があったりする所なので…。
    もう少し探してみようかと思います。

  3. ジジさん
    はじめまして。トラントンゴに行かれたとのこと、相当な温泉ファンの方とお見受けしてうれしく思います。
    ターキー・クリーク温泉は、私が紹介している温泉の中でも群を抜いて困難な場所にあり、片道約15kmの道のりのうち半分ほどはひざ丈の深さの渓流を遡る必要があります。本日、平野部の最低気温はマイナス2℃を示しており、山間部の気温は更に下回りますので凍傷・遭難の危険があります。良く温まる素晴らしい温泉ですが、この時期の訪問は申し訳ありませんがおすすめできません。
    ニューメキシコ州には温泉がたくさんありますので、もし行かれたことが無ければトゥルース・オア・コンシクエンシーズ温泉郷またはへメス温泉郷での日帰り入浴三昧が、冬季ならおすすめです。

  4. ジジ より:

    この記事を見て来週のクリスマスホリデーにこの温泉に行こうと決めました。
    以前、グルータス・トラントンゴ温泉に行きましたが、日本人目線でこの温泉が5つ星とグルータス・トラントンゴ温泉より星一つ多いので、これは絶対に行かねば!と思いました。
    本当はセドナに行こうと思ったのですが、セドナは以前も行ったことあるし、どうせ遠出するなら(ウチから17時間ドライブです…)行ったことない場所を…と探していました。ギリギリで良い旅行先を見つけることができてラッキーです。記事を書いてくださりありがとうございます。

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