ターキー・クリーク温泉, ニューメキシコ州

「秘湯」という響きに惹かれますか?

今やどんな山奥の温泉の情報でさえ、Googleで検索すれば簡単に見つかってしまう時代です。

それは果たして秘湯と呼べるのでしょうか?

本当の秘湯とは、本当に誰も知らないから、秘湯なのです。


難易度の高い道中

ニューメキシコのヒラ国立森林公園の中には、野湯が点在しています。

今回は往復30kmの登山を要する、最も難易度の高い温泉に挑戦します。

距離的にはジョーダン・ホットスプリングスと同じぐらいですが、こちらはまともな道がありません。

Trail Not Maintained and Dangerous

「整備されておらず危険」という立札の地点で、本道を外れて正にその方向へ向かい、山道が消失するとひたすら沢登りが続きます。

正規のルートではないので、他の登山客を見かけることはありません。

そのため、自分が遭難するはずがない、という甘い考えを捨てる必要があります。

私は、テント、寝袋、携帯浄水器、十分な食料、地形図、GPSなど、温泉にはおよそ不釣り合いな万全の態勢で挑みました。

Bedrock

ヒラ川の支流、ターキー・クリークは川の水の色が他と異なり、温泉が相当混入しているのは明らか。

この渓流に沿って、背丈より大きい岩をよじ登りながら、あるいは深みに浸かりながら、上流を目指します。

私は足場の悪さにひるんで、途中から尾根伝いに進んだのですが、これが失敗。

上流側から遠回りして、温泉にたどり着いたのは翌朝になりました。

沢伝いに進むのが確実です。

湯の川、滝つぼ

温泉の最上流部では、川の水量はほとんどありません。

その代わり、川原の至る所に赤茶色の源泉池があります。

Source of the Springs

泉温は75℃近い激アツのため、ここでは入浴できません。

広範囲にわたって源泉が湧出しているため、小川の水かさは次第に増し、湯の川が形成されていきます。

Creek and Hot Pool

源泉地帯の最終地点には、水深2mほどの滝つぼがあります。

川の温度は43℃ほどにまで上昇しており、大自然が、ここで入浴しろと言っているかのようです。

Deep Pool (Upstream)

素晴らしい…

源泉温度の高さと水量の多さのため、滝つぼの湯はいたって清潔。

グルータス・トラントンゴなど、温泉の川は世界中に存在しますが、これほど熱めの湯となるとなかなか見当たりません。

Deep Pool (Downstream)

あったとしても、温浴施設の敷地だったり立ち入りが制限されていたり、人の手が入っているのが普通です。

ここは本当の秘湯。

こんなに素晴らしい場所が、ほとんど誰に知られることもなく存在しているのです。

Turkey Creek Hot Springs, ヒラ国立森林公園, ニューメキシコ州, USA
評価[5/5]
日帰り入浴
宿泊不可 (周辺でキャンプ可)
公式サイトなし

コメントを残す


Ken Springfield