メドウ温泉, ユタ州

溶岩チューブとは何か知っていますか?

火山噴火に伴う溶岩流は、洞窟を形成することがあります。

粘性の低い溶岩の場合、空気に触れて冷却された部分が固まり、中央部分は流出して空洞化するのです。

そうして作られた溶岩チューブに、温泉が湧いています。


メドウ・ラバ・チューブ

ソルトレイクシティとラスベガスのちょうど中間に、Black Rock Desert Volcanic Fieldという火山帯があります。

いかにも火山らしい山体を成しているわけではなく、緩やかに傾斜する岩がちな地形があるだけで、粘性の低い溶岩によって形成された盾状火山と呼ばれます。

INSIDE THE 2ND LAVA TUBE

Photo by Bryant Olsen – INSIDE THE 2ND LAVA TUBE (2008) / CC BY-NC 2.0

このように柔らかい玄武岩質の溶岩は溶岩チューブを形成することが多く、またその洞窟はもろく浸食に弱いことから、地質学的に新しい火山であることが分かります。

この地域での噴火も西暦1,300年前後と推定され、地球の長い歴史からすればごく最近の出来事といえます。

グレート・ベースン

メドウ・ラバ・チューブと呼ばれる巨大な溶岩チューブから未舗装路を30分ほどドライブすると、だだっ広い牧草地に駐車場が現れます。

徒歩圏内に三つの源泉があり、私有地ながら地主の厚意により一般に開放されています。

Muddy Road

道中はぬかるみ、靴を汚しながら徐々に温泉への期待が弱まります。

こんなところに温泉があるのか?と勘ぐっていると、露天風呂が出現。

First Pool

泉温は約35℃のぬる湯で、最深部の深さは6mほど。

牧草地に直接温泉がたまっているわけではなく、溶岩チューブによって自然にできた岩場に温泉が湧出しているため、泥水が混入せず高い透明度が維持されています。

Second Pool

地元民に人気のスポットで多くの先客がいたため、私はもう一つ奥の露天風呂に入浴することにしました。

こちらはひょうたん形のプールで、先ほどよりやや泉温が低く、透明度はより高く感じられます。

Crystal Clear

ロッキー山脈とシエラネバダ山脈に挟まれたこの地域はグレート・ベースンと呼ばれる盆地で、ここから海へ流れ込む川は一つとしてありません。

降り注いだ雨は蒸発するか地中に染み込み、後者の一部は溶岩チューブを通して再び地上に現れます。

Water Surface

約700年前に不思議な地形を作り出したマグマの熱が、今なお露天風呂の湯を温めつづけています。

Meadow Hot Spring, メドウ, ユタ州, USA
評価[2/5]
日帰り入浴
宿泊不可
公式サイトなし

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Ken Springfield