【破局噴火の跡地で】マッコーリー・ホットスプリングス

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破局噴火とは何か知っていますか?

火山の噴火はしばしば人間社会に壊滅的な打撃を与えるものですが、その中でも特に爆発の規模が大きく、地球規模の環境変化や大量絶滅をも伴うものを破局噴火と呼びます。

このような火山の周辺では、噴火から百万年以上が経った今でも、その名残として温泉が湧くのです…

バレス・カルデラ

115万年前に大噴火を起こしたバレス・カルデラへは、へメス・スプリングスの温泉街から車でわずか30分で訪れることができます。

噴火の規模を表す火山爆発指数(VEI)はレベル7で、破局噴火としては比較的規模の小さな部類に属しますが、当時の爆発の激しさは今もその特徴的な地形に現れています。

Valle Grande dome

ニューメキシコの樹海に突如として現れる直径22kmの大草原の中心部分には、溶岩ドームが位置しており典型的なカルデラ地形といえます。

往復2時間30分の軽登山

カルデラと温泉街のちょうど中間地点に、まるで軍艦のような特徴的な形をした巨岩があります。

Battle Ship Rock

温泉まではこの岩のふもとのキャンプ場に車を置いて、登山道を歩くことになります。

同じ野湯でも近隣のスペンス・ホットスプリングスとは異なり、急な山道を往復2時間30分歩くことになりますので、それなりの装備が必要です。

登山道にはところどころに道標があり整備されているかと思いきや、倒木がそのまま放置されており道筋が分かりづらくなっています。

Trail

幸いにして比較的人通りが多く、他のハイカーと確認し合いながら進むことをおススメします。

山の中腹に湧く温泉

私の場合、温泉は谷底に湧くものだという固定観念が裏目に出て、道に迷ってしまいました。

この温泉は、どういうわけか何の変哲もない山の中腹に湧きます。

Warm Pool

30cmほどの浅い水たまりの底の砂地から、非常に透明度の高い源泉が噴き出しています。

泉温は人肌程度で、無味無臭。

Small Fish

小魚が泳いでおり、じっとしていると皮膚を軽く突いてきます。

いくつかの砂地から湧出した温水は、次第に合流して数十メートル下方で小川となります。

倒木で川湯をせき止めて露天風呂が作られており、この辺りの水は相当ぬるい印象。

Tepid Pool

目の前には、太古の大噴火に思いをはせるにはピッタリの原始的な風景が広がっています。

破局噴火は繰り返します。

明日、破局噴火が起きて人類が滅亡するとして、あなたは悔いのない毎日を過ごせていますか?

まとめ

😆 ここがいいね!

軽登山とセットで楽しめる

😥 ここがあと一歩

道が分かりにくい

McCauley Hot Springs, へメス・スプリングス, ニューメキシコ州, USA
評価
日帰り入浴 YES
宿泊 NO
公式サイト NO

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