【地震と温泉】ラス・クルーセス・ホットスプリングス

地震と温泉にはどんな関係あるのでしょうか?

火山性の地震(地下のマグマの移動による地震)の場合、マグマが地下水を熱して温泉が湧くことは容易に想像できます。

しかし、火山と直接関係のない活断層で起こる地震は、温泉と関係あるのでしょうか。

まとめ

サンタ・バーバラ

ロサンゼルスから海外線を北西へドライブすること1時間半、高級リゾート地があります。

Santa Barbara

スペイン・アンダルシア地方にそっくりな美しい街並みが、ここサンタ・バーバラに多くのセレブが別荘を構える理由の一つです。

しかし、歴史をひも解くとこの風景に裏の顔があることが分かります。

地震多発地帯である当地は1925年に壊滅的な被害を受け、その復興のため行政主導で統一的な都市景観が作られたのです。

泡立つ温泉

サンタ・バーバラで特産のウニを堪能した後、そこから車で30分のところにあるガビオタ州立公園内の野湯を探します。

Trailhead

駐車料金として2ドルを箱に入れて、ハイキングのスタート。

整備された林道をわずか15分登ることで温泉に到着しますが、一点だけ注意すべきなのはここ。

Crossroads

登山の終盤に位置する分岐には何の標識もありませんが、左の本道ではなく右の細い山道を進みます。

そして現れるのが、高低差のある二つの露天風呂。

Two Pools

左の湯だまりから湧き出る源泉が右の浴槽に流れ出て、その過程で成分変化により白濁しています。

はっきりとした硫化水素臭を伴い、含有成分が多いことが分かりますが、反面、析出物が泥のように沈殿して清潔感に欠ける所もあるため、上流側の湧出点で入浴します。

底からボコボコと35℃のぬる湯が湧き上がり、身体全体が気泡に包まれます。

Bubbling

そばを貫く巨大なサンアンドレアス断層は、太平洋プレートと北アメリカプレートの境界をなしており、そのためロサンゼルスとサンフランシスコは毎年6mmずつ近づいているといいます。

そんな強大な圧力がかかる岩盤には多くの小さな断層が派生し、引っ張り応力が加わった地点には隙間が生じます。

それが地下水の通り道となり、地中に染み込んだ雨水が地熱と温泉成分を伴って、この湯だまりに湧出していると考えられます。

断層にかかる圧力が小まめに発散されれば大地震とはなりませんが、断層間の水が応力を蓄積するため、地盤が水圧に耐えきれなくなったタイミングで大地震が起きるという学説もあります。

温泉の世界は深いですね。

Upper Pool

この湯だまりは浅いですが。

まとめ

ここがいいね!

明確な硫化水素臭と泡付き

ここがあと一歩

析出分の沈殿が多く清潔感に欠ける

Las Cruces Hot Springs, ガビオタ州立公園, カリフォルニア州, USA
評価[3/5]
日帰り入浴YES
宿泊NO
公式サイトNO

カリフォルニア州の温泉


アメリカの温泉

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