【コペルニクス的転回】ジョーダン・ホットスプリングス

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あなたは何のために温泉に入りますか?

日頃の疲れを癒すためでしょうか。

今日は、往復12時間の登山を強いられる、温泉に入ることで逆に疲れ切ってしまうこと必至のスポットを目指します。

その逆説的な存在は、温泉に入ることの意味以上に、より多くの示唆に富んでいるかもしれません…

往復26kmの苦行

ライトフェザー・ホットスプリングスからヒラ川を上流方向へずっとさかのぼると、もう一つの野湯があるといいます。

道なき道をかき分け、ときに道筋を見失い後戻りしていると、朝日の輝きとともに出発したはずなのに、思いどおりのスピードで前進できていないことに気付きます。

Cliff

訪問時は10月とはいえ標高2,000m近い高地の気温は夜間には氷点下となり、日没までに帰れないのは死活問題。

膝丈の深さの川を何十回と歩いて渡り両足がふやけたところが、草木や靴と擦れて血がにじんできました。

徐々に迫力を増す奇岩の数々も、疲労と焦りから次第に目に留まらなくなってきます。

Canyon

こんなに辛い思いをして私はなぜ「温泉」にこだわるのか?

きっと私は、何の意味もないことに悪戦苦闘しているのでしょう!

しかし、時を超えて存在する「温泉」によって私自身の意味が問われているのであって、私が「温泉」の意味を問うべき立場にないのです。

それは「温泉」という言葉を「人生」あるいは「生きること」に置き換えてみたところで全く同じことです。

このような発想の転換を、コペルニクス的転回といいます…

などと取り留めのないことを考えながら歩いていると、川の中に明らかに人の手が入った岩風呂を発見。

神々しい露天風呂

Open-air Bath

そこへ流れ込む湯をさかのぼると、倒木の下に10人は入れそうな大きな露天風呂があります!

砂利敷きの浴槽の温度は38℃ほどで、湯の入れ替わりは早く澄んでいます。

Two Water Outlets

右側の滝が源泉ですが、実は左側の木の根っこの下にもう一つの源泉があり、そちらの方が高い泉温を示しています。

ふと元来た方向を振り返ると、手つかずの自然が水面に映り込んだ、えも言われぬ光景が。

World of Green

「温泉」を取り巻くさまざまな状況に直面しながら、その都度「温泉」から問われていることを感じ取り、それに応えていくことが何よりも重要だと思いました。

まとめ

😆 ここがいいね!

便利さの対極にある野湯で、人生と向き合う

😥 ここがあと一歩

日帰り入浴は難しい(よほどの健脚でないと日が暮れる)

Jordan Hot Springs, ヒラ国立森林公園, ニューメキシコ, USA
評価
日帰り入浴 YES
宿泊 NO
公式サイト NO

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