クラブ・クッカー温泉, カリフォルニア州

温泉とウインタースポーツにはどんな関係があるのでしょうか?

冬山で楽しむスキーやスノボと、寒い時期にうれしい温泉とは親和性が高く、互いに魅力を引き立てているようです。

それはアメリカでも同じことです。


マンモス・マウンテン

シエラネバダ山脈の東に広がるマンモス・マウンテン・スキー・エリアは、オリンピック選手の練習場としても知られるウインタースポーツのメッカ。

Homes with a View, Mammoth Lakes, CA 5-16-17

Photo by Don Graham – Homes with a View, Mammoth Lakes, CA 5-16-17 (2017) / CC BY-SA 2.0

アメリカで最も長い期間スキーを楽しめる場所の一つで、通常11月から6月までゲレンデがオープンしています。

圧倒的な高温

スキー場から東へ30分ドライブすると、ロングバレー・カルデラのすり鉢状の地形が広がっています。

その平原にはリトル・ホット・クリーク温泉など少なくとも七つの野湯が点在。

中でもクラブ・クッカーは、泉質・景観ともに頭一つ抜きん出ている印象です。

Yellowish Water

岩とモルタルで固められた露天風呂の湯は、一見黄色くよどんでいます。

しかし浴槽の底に設けられたバルブを捻って激アツの源泉を投入すると、それは特徴的な泉質によるにごりであったことが分かります。

Cooker

そこから10mほど離れたところの地面に、源泉の湧出点が露出しています。

泉温は70℃近い高温で、クラブ・クッカーの名のとおり、入浴しながら傍らでサワガニでもボイルできそうです。

Magnificent View

その湯をかけ流しにすると、露天風呂の湯加減はたちまち熱くなり、火山性のアブラ臭が鼻を突きます。

Crab Cooker Hot Springs, マンモス・レイクス, カリフォルニア州, USA
評価[5/5]
日帰り入浴
宿泊不可
公式サイトなし

そういえば…

カルデラ内に点在する露天風呂を巡ると、他の地域の野湯とは客層が異なることに気付きます。

ヒルトップ・ホット・タブ, マンモス・レイクス, カリフォルニア州, USA

通例このような人里離れたアメリカの温泉では、世捨て人の雰囲気漂うヒッピーによく遭遇します。

ところがここでは都会的な若い男女のグループが多いのです。

Wild Willy's Hot Springs

ワイルド・ウィリーズ・ホットスプリングス, マンモス・レイクス, カリフォルニア州, USA

実は、スキー・リゾートに近いこれら野湯は、ホット・タビング(Hot-tubbing)と呼ばれる最新のレジャーとして注目を浴びています。

そこでは、水着着用可(全裸OK)、先客がいれば遠巻きに待つなど独自の不文律が形成されています。

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Ken Springfield